Strikkerier

Tittelen på dagens innlegg skal ikke leses som «strikke-rier», tilstanden som oppstår når man har vært uten strikketøy for lenge og begynner å få nervøse (og til tider smertefulle) rykninger i fingrene, noen ganger akkompagnert av pusteproblemer.

Derimot planlegger jeg å opplyse allmennheten (den delen som måtte være interessert i håndarbeid ihvertfall) om mine yndlingsnettsider for strikking og hekling. Jeg strikker ekstremt mye mer enn jeg hekler, men har veldig lyst til å lære og praktisere mer av sistnevnte. I tillegg til veving, nålebinding og quilting. Jada. Man kan jo bare glede seg til pensjonisttilværelsen – om førti år? 😉

Nuvel. I et tidligere innlegg fortalte jeg om Amanda-prosjektet, en grasrotbevegelse som samler inn sokker, votter, luer og tepper til prematurfødte og syke babyer over hele landet. Jeg la også ut noen oppskrifter jeg synes er fine, hentet fra nettstedene jeg nå skal snakke om.

Drops Design

Mange som liker å strikke kjenner nok til Drops Design, eller Garnstudio; de produserer mange forskjellige typer garn og markedsfører seg som produsent av rimelig kvalitetsgarn. Personlig synes jeg de oppfyller begge kriteriene, med et stort utvalg i både farger, pris og materiale (alt fra bomull til silke og alpakka-kombinasjoner). Men kanskje enda bedre: De har en nettside med masse gratis oppskrifter, inspirasjon og videoer som viser ulike håndarbeidsteknikker.

Her finner du altså en diger samling oppskrifter for alt hjertet, hodet, hender, føtter og hjemmet måtte begjære, oversikt over Drops garntyper med priser og fargekart, og ikke minst «Drops håndarbeidskurs»; strikke- og heklevideoer som på en grei måte forklarer teknikker, masker og mønstre, med eksempler på oppskrifter der de er brukt. Personlig har jeg hatt mye glede av deres «enkel hæl på sokk»- video. Du finner også ordlister for strikkeuttrykk på forskjellige språk; det var blant annet nytt for meg at rettstrikk og glattstrikk betyr garter stitch og stockinette på engelsk. Og hva med svensk, dansk, tysk og fransk? Veldig greit hvis du skal gi deg i kast med en engelsk oppskrift, noe du finner masse av på…

Ravelry

Jeg ble introdusert for nettstedet og forumet Ravelry av en strikkende venninne, og ble snart hekta. I likhet med Drops Design finner du også her en kjempestor database med strikke- og hekleoppskrifter, dog hovedsakelig på engelsk. Her må du registrere deg som medlem for å få tilgang, men det er helt gratis, og de sender deg ikke et lass med reklamemailer. Jeg har har vært medlem i over to år og har vel mottatt maks 3 mailer fra dem i løpet av den tida. Jeg pleier å beskrive Ravelry som en slags «strikke-Facebook»; du oppretter en profil der du kan fortelle litt om deg selv, laste opp profilbilde osv. Det er også mulig å vise fram det du har laget. Ravelry er også veldig sosialt i det at det er mange forskjellige grupper/fora med ulike tema: alt fra en egen håndarbeids-Hogwarts der du blir sortert inn i hus, leverer hjemmearbeid (i form av strikke-/hekleprosjekter) og deltar i Quidditch, til støttegrupper for oss som ikke kan strikke sokker (men holder på å lære det) og folk som lager håndarbeidsprodukter inspirert av H. P. Lovecraft.

Den sosiale biten er imidlertid høyst frivillig; du bestemmer helt selv hvor mye du vil engasjere deg i diskusjoner eller hvilke grupper du vil delta i, hvis noen. Det er også fullt mulig å kun benytte seg av den enorme databasen med strikkeoppskrifter og garnoversikter. Her er det blant annet mulig å tilpasse søket etter vanskelighetsgrad, type garn man vil bruke, strikkefasthet, størrelse, stil osv osv. Her er det både gratis mønstre og oppskrifter til salgs; jeg har hatt god erfaring med begge deler. De fleste er på engelsk, men du finner en del på norsk også, kanskje flest oppskrifter fra Drops Design, men også mye annet. I tillegg er det verktøy for å legge inn din egen oversikt over hvilke garn og pinner som måtte befinne seg i kottet/skapet/skuffen – jeg har personlig hatt en vanskelig fortid der jeg i blant kjøpte nye pinner fordi jeg ikke fant de jeg hadde fra før, eller hadde glemt at jeg faktisk hadde et sett. Så bare ta kontakt om du vil låne noen 3 mm strømpepinner!

Ravelry har imidlertid gode introduksjonsguider til det meste av betydning på sida, så jeg skal la deg utforske den selv, om jeg nå har klart å friste deg til å teste den ut. 😉

Knitting Help

Dette nettstedet har jeg hatt særdeles stor glede og nytte av etter at jeg begynte å finne oppskrifter på Ravelry. Før jeg oppdaget ordlistene på Drops Design ante jeg ikke hva de forskjellige teknikkene og forkortelsene het på norsk, så det å kunne søke dem opp og finne lettfattelige videoer som forklarte og demonstrerte de merkelige engelske ordene var gull verdt. Det er altså en samling gratis videoer som rolig og enkelt forklarer mønstre, masker, økninger, fellinger og så videre. Viktig: Med mindre du strikker engelsk stil må du trykke på «Continental video», hvis ikke ender det i kaos og forvirring. Du finner også et forum for strikkere, noen gratis oppskrifter og en liste over engelske/amerikanske forkortelser med forklaring og eventuelt video.

Pickles

Tross navnet (som jo er veldig søtt, om enn litt vanskelig å koble til strikketøy), er dette en norsk side. Eller er det egentlig en blogg? Jeg er en svært fersk astronaut i bloggosfæren og føler virkelig ikke at jeg har definisjonsverktøyene i orden, men den virker litt bloggaktig. Uansett. Her finner du, surprise surprise, strikkeoppskrifter, både gratis og til salgs, enkelte hjelpevideoer, en nettbutikk med både garn og utstyr, og ikke minstmasse inspirasjon! Vel verdt et besøk!

Det var vel stort sett det jeg hadde på hjertet om strikking for denne gang; jeg kommer nok til å fortsette med både bokanmeldelser og omtale av strikkeprosjekter utover sommeren. Om en drøy uke arrangeres spillfestivalen Arcon i Oslo, der undertegnede har meldt seg på intet mindre enn fem forskjellige rollespill. Hvis jeg ikke må søke hjelp for alvorlig personlighetsspalting i etterkant skal jeg nok klare å gi et lite referat av viderverdighetene. Enn så lenge: God sommer og god strikking!

p.s.

Jeg har ikke glemt whiskyen og har alle mulige planer om å komme sterkere tilbake med og til den!

Reklamer

Varulver, vampyrer og romerske legionærer

I serien «Forfattere jeg liker og synes alle andre også skal like» vil jeg i dag snakke om Jim Butcher. Første gang jeg hørte navnet var da en kompis anbefalte meg å lese Dresden Files-bøkene, en gang i det herrens år 2008 eller deromkring. Det tok litt tid før jeg faktisk fikk gjort noe med det tipset, men da jeg endelig kom i gang ble jeg brutalt og nådeløst hekta.

Dresden Files foregår i Chicago, vår tid, og føyer seg dermed pent inn i den relativt nye genren urban fantasy. Seriens hovedperson og jeg-forteller, Harry Dresden, jobber som trollmann og privatetterforsker; han står oppført i Gule sider under W for Wizard. Tapte gjenstander og/eller personer er en gjenganger, kjærlighetseliksirer og bursdagsfester står på lista over ting man ikke kan bestille. I tillegg jobber Harry som en slags konsulent for Special Investigations (S.I.), en egen underavdeling av Chicago Police Department. Deres jobb er å etterforske uforklarlige hendelser for så å skrive en rapport som beroliger de overordnede og allmennheten. Blir en haiker funnet revet ihjel av en varulv er det S.I.’s oppgave å finne og uskadeliggjøre nevnte varulv før de fabrikkerer en fin historie om en grizzly som nå har rømt til skogs.

Det er nesten skrevet mer om serien på blant annet Wikipedia enn det som står i selve bøkene; 13 utgivelser (så langt) med et persongalleri som hele tiden utvikles gir mange bakgrunnshistorier og relasjoner. Jeg skal derfor ikke prøve å gi noe handlingsreferat av verken serien generelt eller hver bok spesielt her – jeg anbefaler deg heller å gå rett til kilden. La meg fortelle deg hvorfor jeg synes du skal det. 😉

Den første boka, Storm Front, bærer i en viss grad preg av å være debutboka, men Butcher finner fort formen, og derfra går der bare oppover. Persongalleriet er som sagt i utvikling, samtidig som plottet blir mer komplekst for hver bok. Jeg vil tørre å påstå at man kan lese de 2-3 første bøkene frittstående, men jo lenger ut i serien man kommer jo mer henviser handlingen til tidligere ting som har skjedd, relasjoner med karakterer som kanskje har kommet mer i bakgrunnen, også videre. Det er en av Butchers styrker at han ikke stagnerer eller setter seg fast i en formel, slik jeg nok synes for eksempel Charlaine Harris har gjort i noen av sine serier (men mer om det en annen gang).

Harry Dresden går løs på varulver, zombier, vampyrer og spøkelser (for å nevne noe) bevæpnet med en magisk stav, lærfrakk, en snakkende hodeskalle (si hei til Bob, alle sammen!) og store mengder humor. Gjerne galgenhumor. Sistnevnte er også et av seriens salgsargumenter; svart og tidvis absurd humor gjennomsyrer bøkene, uten at den fjerner verken dybde eller nyanser. Her er det definitivt mer gråsoner enn svart/hvitt. Og polka vil aldri dø!

Nuvel. Jeg foreslår som sagt at du prøver deg på bøkene, som foreløpig kun finnes på engelsk. Det vil si, de er oversatt til blant annet russisk, fransk, tysk, polsk og mandarin, men norske forlag ser ikke ut til å ha fått øynene opp for dem ennå. (Med tanke på hvor mange elendige oversettelser som finnes der ute – åja, jeg har vært borti en del – kunne det jo være fristende å ta saken i egne hender. Vi får se.) Og skulle bøkene gi mersmak er det også blitt laget tv-serie løst basert på bokserien, som faktisk ikke er helt halvdårlig. 😉

Jim Butcher har også skrevet en annen serie, Codex Alera. Dette er mer tradisjonell fantasy, i den forstand at den foregår i et eget univers og uten noen bestemt tidsangivelse i forhold til tidslinjen vi bruker. Det nærmeste man kommer noe som minner om vår tid og vårt univers er henvisninger til romersk kultur, som ser ut til å være et fortidsminne på grensen til legende. Det henger likevel igjen både i språk og organiseringen av tropper, der soldater blir kalt legionares og ledes av centurions. Det skal sies at jeg ikke har lest mer enn 2,5 av de seks bøkene som har kommet ut, og kjenner derfor ikke serien like godt. Mitt inntrykk er derfor bare basert på det jeg har lest så langt.

Alera ligger i fantasyverdenen Carna; sentralt i serien er Calderon Valley, der bokas hovedperson Tavi vokser opp hos onkelen og tanten. Dette universet inneholder blant annet en slags ånder eller energivesener, kalt furies, som gjenspeiler elementene: vann, luft, jord og ild. Alle som kommer fra Alera har i større eller mindre grad evnen til å kontrollere disse åndene og bruke egenskapene deres – en vind-fury kan hjelpe deg til å fly, en jord-fury gjør deg sterk også videre. Å bruke disse energiene kalles fury crafting. (Nei, denne serien er heller ikke oversatt til norsk. Og det ser ikke ut til at jeg er den som bør gjøre det heller.)

Tavi er 15 år ved begynnelsen av først bok og sees på som litt av en freak; han er den eneste noen vet om i Alera som overhodet ikke har fury crafting. Ikke i det hele tatt. Ingenting. I et land hvor de fleste er avhengige av slike evner vil en slik mangel fremstå som et voldsomt handikap, noe det forsåvidt til tider er, men samtidig gir det Tavi en oppfinnsomhet og evne til improvisasjon som overgår de som har vent seg til å knipse med fingrene for å tenne et lys.

Å si at Tavi er hovedpersonen i denne serien er en sannhet med noen modifikasjoner. Persongalleriet er ekspanderende her også, og det er ingen jeg-person; en allvitende fortellerstemme flytter fokus til de forskjellige karakterene, noe som gjør kompleksiteten og intrigene tydeligere. Det er kanskje riktigere å si at Tavi spiller den mest sentrale rollen – en slags snøballeffekt – fra starten av den første boka og hendelsene i resten av serien, men vi blir godt kjent med flere skikkelser, og de færreste er bare det de først utgir seg for å være. I likhet med Dresden Files er det få absolutte sannheter, skjønt de forekommer.

Dette er en litt mer alvorspreget serie; Harry Dresdens flåsete humor glimter til i blant, men gjennomsyrer ikke bøkene på samme måte. Mer dramatikk, mindre vitsing, uten at det blir tungt og trått av den grunn. Med dramatikken kommer en spenning som holder meg fast fra perm til perm, og comic reliefs kommer når man minst venter det. Jeg gleder meg til å lese de tre neste bøkene – forhåpentligvis gjør du det også! 😉

Milladamens liv

Hvem slapp henne ut?

Fra ord til bok

To forfattere om bok nummer to

Polkadotviking

handmade everyday luxury

Elsespelse

about knitting and Star Trek and other stuff

Bury my Boots at Hurgadah

Have keyboard, will ramble